Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

Casinomiljardair en sponsor van onder meer president Donald Trump Sheldon Adelson (87) is overleden

In de Verenigde Staten is miljardair Sheldon Adelson overleden. Hij was een van de rijkste zakenlui ter wereld en ook een van de invloedrijkste figuren in Amerika. Adelson financierde onder meer de politieke campagne van president Donald Trump, maar ook van veel andere conservatieve politici. Hij was ook een belangrijk pleitbezorger van Israël in de VS.

Adelson was 87 en was al een tijdje ziek. Hij was de zoon van arme Joodse immigranten en beleefde voor zichzelf een "American dream" door zich op te werken tot een van de rijkste mensen ter wereld. Dat ging niet over rozen, hij startte tal van kleine bedrijfjes waarvan er veel over de kop gingen, maar krabbelde steeds opnieuw overeind met een nieuw initiatief. 

Uiteindelijk had hij succes in technologie; niet dat hij er veel van kende, maar hij voelde instinctief aan dat daar de toekomst lag. Zijn intrede in de wereld van casino's en gokken zou zijn uiteindelijke succes bepalen. Het begon met de aankoop van het Sands Hotel in het goknest Las Vegas in Nevada en het concern Las Vegas Sands werd de top in de gokwereld. 

Het "Fingerspitzengefühl" van Adelson leidde hem er nadien ook toe om zijn casino-activiteit te verleggen naar de voormalige Portugese kolonie in Zuid-China Macau en naar Singapore. Ook dat bleek een juiste gok. 

Sponsor van conservatisme en van Trump

Geld is macht en dat besefte Adelson maar al te goed. Adelson spendeerde tientallen jaren lang honderden miljoenen dollars om de politiek van zijn land te beïnvloeden. Het maakte hem gevreesd bij veel politici uit alle partijen, die bang waren om hun campagnefinanciering te zien opdrogen of tegen hen te zien keren. Zelfs de Democratische senator voor Nevada Harry Reid hoedde er zich voor om Adelson voor de voeten te lopen.

Ik heb de Democraten niet laten vallen, zij lieten mij vallen

Adelson in een opiniestuk in The Wall Street Journal in 2012

Adelson steunde aanvankelijk de Democraten, maar ging ten slotte Republikeinse politici sponsoren. Onder hen onder meer Newt Gingrich, een fervent tegenstander van president Bill Clinton, president George W. Bush en later gewezen presidentskandidaat Mitt Romney en senator Marco Rubio. Hij noemde zichzelf sociaal, maar was vierkant tegen vakbonden en was een voorvechter van lagere belastingen. 

Sheldon Adelson liep aanvankelijk niet zo warm voor Donald Trump, maar schaarde zich in 2016 dan toch enthousiast achter hem, en dat met een goed gevulde cheque. Vorige zomer zat er even een haar in de boter. Adelson pikte het niet dat Trump hem openlijk verweet niet voldoende geld in zijn verkiezingskas te storten. De zaak werd bijgelegd, maar niet vergeten. 

Pal achter Israël

De steun voor Israël - en voor premier Benjamin Netanyahu - was onvoorwaardelijk. Hij noemde het gebrek daaraan een van de redenen waarom hij de Democratische partij de rug toekeerde. 

Een van zijn triomfen was de verhuizing van de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem door president Trump. Adelson was een eregast bij de inhuldiging van die nieuwe ambassade. Hij zou ook een deel van de verhuizing gefinancierd hebben. Net als in de VS projecteerde hij ook zijn invloed in Israël door lokale kranten op te kopen en hun berichtgeving zijn richting uit te laten draaien. In Israël is dat een belangrijke pijler voor de conservatieve Likoed-partij van premier Netanyahu. 

Mijn impact op Israël

Sheldon Adelson over zijn belangrijkste verwezenlijking

Adelson schonk ook 25 miljoen dollar aan Yad Vashem, het memoriaal voor de Holocaust in Israël, meteen de grootste schenking ooit in het land. Daarnaast had hij nog een obsessie: de financiering van de strijd tegen de legalisering van softdrugs. Dat was het gevolg van de dood van een zoon door een overdosis. Adelson laat een fortuin van ongeveer 35 miljard dollar na. 

Meest gelezen