"Je hebt het laatste van deze familie nog niet gezien", plannen van de Trumps nu Donald geen president meer is

Het optreden van Donald Trump op de conservatieve C-PAC-conferentie maakte duidelijk dat hij een politieke comeback nog lang niet uitsluit. Ook Donald Jr. en Ivanka koesteren mogelijk politieke ambities, net als schoondochter Lara. Zoon Eric richt zich voornamelijk op de zakelijke activiteiten van de familie. Florida is nu de belangrijkste uitvalsbasis van de Trumps - een zomerse levensstijl in luxe en glamour. Maar intussen hangen hen nog heel wat rechtszaken boven het hoofd.  

Donald Trump brengt zijn dagen door op de Trump International Golf Club in West Palm Beach en maakt naar eigen zeggen opmerkelijke vorderingen. Tussen de strokes en de putts door belt hij met kennissen en zakenrelaties. Af en toe ontvangt hij in Mar-a-Lago adviseurs, advocaten of politici van de Republikeinse Partij. Zo kwam fractieleider Kevin McCarthy, die hem aanvankelijk nog "medeverantwoordelijk" had genoemd voor de bestorming van het Capitool, in Florida op huisbezoek. 

Die visite maakte duidelijk wat sindsdien bevestigd en versterkt werd: Trump heeft de partij nog altijd in een stevige houdgreep. Op de C-PAC-conferentie maakte hij komaf met speculaties als zou hij een nieuwe, derde partij in het leven roepen. En hij liet duidelijk verstaan dat hij zelf in 2024 kandidaat voor het Witte Huis zou kunnen zijn. Zoals de Texaanse Senator Ted Cruz het zei: "Trump ain't going anywhere". 

Bekijk hier een fragment uit de toespraak van Trump. De tekst gaat daaronder voort. 

Videospeler inladen...

Niettemin heeft de oud-president nog andere zaken aan zijn hoofd: commerciële deals, investeringen en rechtszaken. In de wereld van Trump is het éne soms verweven met het andere. En altijd blijven kinderen en schoonkinderen dicht in de buurt, Trumps zaken zijn ook hun zaken. Zoon Eric Trump klonk strijdlustig toen hij de rechts-conservatieve zender Newsmax onlangs te woord stond: "Ik denk niet dat je het laatste van deze familie gezien hebt". 

Puin en verbrokkeling

Enkele weken geleden werd in Atlantic City een enorm torengebouw gecontroleerd tot ontploffing gebracht: het Trump Plaza Hotel and Casino. Het stond al leeg sinds 2014. Voor sommige Amerikaanse media stond de instorting van de constructie symbool voor de verkruimeling van Trumps zakenimperium. Uitgerekend enkele weken na zijn vertrek uit het Witte Huis ging één van zijn vroegere paradepaardjes tegen de vlakte. 

Kijk hier hoe een hotel en casino van Trump tegen de grond gaan en lees daarna verder.

Videospeler inladen...

Er werden nog meer commerciële tegenslagen gesignaleerd. Een grote Chinese bank besloot minder kantoorruimte te huren in de Trump Tower in New York. Juwelier Tiffany & Co verlaat een duur pand van de Trumps op East 57th Street - een winkelruimte waar eerder al Nike was vertrokken. Volgens de zakenpers was de vastgoedportefeuille van de Trump Organization in New York de voorbije jaren met 20 procent gedaald. Dat werd niet alleen toegeschreven aan de covid-pandemie, maar ook aan de naam Trump die voor sommige klanten en bedrijven 'besmet" leek te zijn.

Bekijk in deze video wat de mogelijke plannen zijn van de Trumps en lees onder de video verder.

Videospeler inladen...

Merknaam Trump

Dat werd er niet beter op na de bestorming van het Capitool op 6 januari. Er werd melding gemaakt van bedrijven, banken en organisaties die alle banden met Trump wilden verbreken. De Professional Golfer's Association schrapte een overeenkomst om een kampioenschap in 2022 te laten doorgaan op een golfterrein van Trump in New Jersey. Of de soep altijd zo heet zal worden gegeten als ze is opgediend, zal nog moeten blijken. In elk geval lijkt Trumps politieke reputatieschade de drempel voor nieuwe zakelijke deals wel te verhogen. 

Voor de burgemeester van New York Bill de Blasio (een Democraat) waren de gebeurtenissen van 6 januari de aanleiding om op staande voet de exploitatie van twee schaatsbanen in Central Park uit handen te nemen van de Trump Organization. Alleen had de burgemeester over het hoofd gezien dat die ijsbanen ook ter beschikking stonden van een sociale organisatie, die daar kansarme kinderen uit Harlem ijshockey liet spelen. De Blasio moest bakzeil halen - tot groot leedvermaak van de Trumps. Pas in april, als het contract afloopt en het winterseizoen achter de rug is, moet de Trump Organization er het licht uitdoen.

Eric en Lara

De Trump Organization omvat hotels en resorts, golfterreinen en vastgoed in de VS en in het buitenland. Ook over de buitenlandse projecten zijn de berichten niet eenduidig. Een project voor een golfterrein in Dubai zou in het slop zitten, terwijl de ontwikkeling van een villapark en golfterrein in Indonesië goed op de sporen staat. Behalve Trumps boekhouders en advocaten kent wellicht niemand de precieze waarde van alle activa. Er wordt al lang beweerd dat hij die waarde opblaast om zakenpartners of banken te overtuigen, en ze kunstmatig lager taxeert tegenover de fiscus.

Donald Trump is de voorzitter en de grote baas van de holding, maar als president moest hij, om deontologische en ethische redenen, de dagelijkse leiding formeel uit handen geven. Zijn beide zonen Donald Jr. en Eric namen als executive vice-president de touwtjes in handen. In de praktijk was het de laatste jaren eerder de 37-jarige Eric die de zaken behartigde dan zijn oudere broer Donald (43). 

Eric lijkt voorlopig zelf geen politieke ambities te koesteren. Zijn vrouw Lara Yunasca (38) daarentegen wordt steeds meer genoemd als kandidaat-senator voor North Carolina - de staat waar ze vandaan komt. Volgend jaar komt daar een senaatszetel vrij, want de Republikein Richard Burr stelt zich niet herverkiesbaar. Mocht Lara inderdaad een gooi doen naar dat ambt zal ze zeker op de steun van haar schoonvader kunnen rekenen. Ze is virulent anti-moslim en anti-migratie. Eric en Lara wonen -voorlopig- in Westchester, New York - en niet in Florida zoals broer Donald en zus Ivanka.

Eric Trump
Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Ivanka en Jared

Hoewel niemand het helemaal durft uit te sluiten, lijkt Ivanka Trump (39) de haar vaak toegeschreven politieke ambities momenteel niet diep te koesteren. Vriendinnen en kennissen laten in interviews verstaan dat zij op dit ogenblik voor haar gezin en kinderen kiest en "niets met politiek wil te maken hebben". Ze is met haar man Jared en hun drie kinderen naar een duur appartement aan de kustlijn van Miami verhuisd. Ze hebben daar ook grond gekocht om een nieuw huis op te bouwen: Florida wordt hun ankerplaats. 

Dat zou haar op termijn toelaten om een gooi te doen naar een Senaatszetel in Florida. Geldzorgen heeft het gezin niet meteen. Ivanka doekte in 2018 wel haar eigen kledinglijn op, omdat die commerciële bezigheid en branding toch wat moeilijk bleek te verenigen met haar rol als adviseur in het Witte Huis. Niettemin heeft ze, via haar aandelen in familiebedrijven zoals het Trump Hotel in Washington DC, ettelijke miljoenen verdiend. Jared van zijn kant is altijd betrokken gebleven bij de vastgoedmaatschappij van zijn eigen familie Westminster Management Company. Samen met aandelen in ander vastgoed en in beleggingsfondsen zou dat het koppel jaarlijks tientallen miljoenen hebben opgeleverd. 

Dat Ivanka geen zin meer zou hebben in een politieke carrière zou sporen met de berichten dat ze geschokt was door de bestorming van het Capitool en met haar zachtere en stedelijk-liberale imago. Hoe nauw haar relatie met haar vader ook mag geweest zijn (en het staat vast dat ze af en toe invloed uitoefende op beslissingen van Trump als president) -  de harde lijn die Trump gekozen heeft, gebaseerd op samenzweringsgedachten en een ongenadige polarisatie, lijkt niet bij haar persoonlijkheid te passen. In Miami blijft ze intussen dicht genoeg in de buurt om niet helemaal uit de familiale gratie te vallen. 

Jared Kushner en Ivanka Trump
Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved.

Donald Jr.

Als er al van een politieke Trump-dynastie sprake zou zijn, begint het er steeds meer naar uit te zien dat niet Ivanka maar Donald Jr. de troonopvolger kan worden. Trumps oudste zoon heeft zich niet alleen met vuur in zijn vaders verkiezingscampagne gegooid, hij ontpopte zich ook tot één van de meest agressieve kopstukken van de Stop the Steal-beweging: de pogingen om Bidens verkiezingszege ongedaan te maken. Op 6 januari waarschuwde hij, van op het podium van de pro-Trump-demonstratie, de Republikeinse parlementsleden die de uitslag moesten certifiëren: "If you're gonna be the zero and not the hero, we're coming for you". 

Donald Jr. was één van de topsprekers op de rabiaat-conservatieve C-PAC-conferentie. Collega Björn Soenens stelde hem in het voorbijgaan de vraag of hij zelf misschien ambities had voor het Witte Huis. "You never know", antwoordde hij. Ook hij wil zijn uitvalsbasis nu in Florida vestigen. Volgens Amerikaanse media hebben Donald Jr. en zijn vriendin Kimberly Guilfoyle een huis op het oog in Palm Beach Gardens. Zijn ex-vrouw en vijf kinderen wonen eveneens in die omgeving, en ook Mar-a-Lago ligt niet zo ver af. 

Donald Jr.
Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

Het gevecht met het gerecht

De verbetenheid waarmee Donald Jr. de lijn volgt van samenzwerings- en deep state-theorieën kan te maken hebben met zijn eigen persoonlijke problemen met het gerecht. Hij is al aan de tand gevoeld door de procureur van Washington DC over misbruik van geld uit het inauguratiefonds in 2017, toen zijn vader de eed aflegde. Hij kan daarenboven ook nog in het vizier komen van gerechtsdienaars die de gebeurtenissen van 6 januari onderzoeken en nagaan wie de demonstranten tot de bestorming heeft aangezet. 

In theorie kan hij voor een aantal dossiers de medebeklaagde worden van zijn vader. Want op dit moment zijn het Donald Trump zelf en/of zijn holding Trump Organization die het meest onder vuur liggen van het gerecht. Er lopen strafonderzoeken en burgerlijke procedures, voor federale rechtbanken of op het niveau van de staten, en soms raken en overlappen die elkaar. Schematisch kan je een tiental rechtszaken oplijsten.

  • Twee vrouwen die Trump eerst beschuldigd hadden van grensoverschrijdend gedrag hebben nu nog een zaak en schadeclaim lopen voor laster - in twee afzonderlijke procedures.
  • In twee rechtszaken draait het om mogelijk zakelijk bedrog. Investeerders beweren dat Trump bezittingen of investeringen mooier had voorgesteld dan ze in werkelijkheid waren.
  • De nicht van Donald Trump, Mary Trump (in september 2020 nog te zien bij Bart Schols in "De afspraak"), claimt miljoenen van de erfenis van haar vader die door de Trump-holding zouden zijn afgeroomd. 
  • Het onderzoek dat Trump allicht het meest dwars zit, is dat van de federale aanklager Cyrus Vance Jr. in New York. Die spit niet alleen uit of Trump met het "zwijggeld" dat betaald werd aan de gewezen porno-actrice Stormy Daniels geen inbreuk pleegde op de campagnefinanciering, hij graaft meteen veel dieper en breder in Trumps uitgaven en inkomsten. Onlangs verwierf hij "miljoenen" pagina's aan documenten, met belastingaangiften over een periode van 8 jaar. Daaruit zou kunnen blijken of en hoe Trump de fiscus in de maling nam of creatief omging met de boekhouding. 
  • Zowel de regering van de staat Georgia (met name staatssecretaris Raffensperger) als de procureur van het district Fulton County opende een onderzoek naar mogelijke ongeoorloofde beïnvloeding door Trump van de verkiezingsuitslag. 
  • In Washington DC onderzoekt de procureur tenslotte wie aansprakelijk kan worden gesteld voor de bestorming van het Capitool, op basis van de lokale wetgeving in de hoofdstad. De macht van de stadsprocureur reikt niet erg ver. Daarom zou het veel explosiever zijn, mocht ook het federale gerecht dat de opstand van 6 januari onderzoekt Trump in beschuldiging willen stellen voor opruiing of aanzetten tot geweld. Theoretisch is dat nog altijd mogelijk, al zou zo'n aanklacht politiek en maatschappelijk de spanning gevaarlijk kunnen opdrijven.
Bekijk in deze video de mogelijke rechtszaken die Trump boven het hoofd hangen en lees daarna verder.
Videospeler inladen...

The Trumps, the sequel

Donald Trump en zijn familie zijn larger than life. Al voor zijn verkiezing in 2016 leek Donald Trump een personage uit een soap in de stijl van "The bold and the beautiful". Tijdens de vier jaren in het Witte Huis kwam daar een politieke dimensie bij. Nu zijn we aan de derde reeks beland, en die speelt zich af in Florida. Donald Trump en de drie kinderen uit zijn eerste huwelijk eisen de hoofdrollen op. Jared en Lara spelen mee. 

En dan hadden we het nog niet eens gehad over Melania, ook al omdat er tot dusver niet veel over te melden valt  - behalve dat ze mee verhuisd is naar Mar-a-Lago. Haar bijna 15-jarige zoon Barron loopt nu school in Florida. Zijn halfzus Tiffany (uit Trumps tweede huwelijk) zou daar ook al op huizenjacht zijn. Zo is de cast van de serie stilaan compleet.

Met die familieleden dicht in de buurt zal Donald Trump de strijd uitvechten met procureurs en schuldeisers. Tegelijk zal hij zijn politieke kansen peilen en zo zwaar mogelijk wegen op de Republikeinse partij. Het is niet zo ver gezocht om die twee dingen aan elkaar te linken: hoe meer Trump het onbetwiste boegbeeld kan blijven van het rechtse, rurale en conservatieve Amerika, hoe moeilijker het zal zijn voor procureurs om hem daadwerkelijk aan te klagen. Of dat is tenminste een berekening die de Trumps voor zichzelf kunnen maken. Het is wat Donald Trump altijd heeft gedaan: tegenstanders ontmoedigen, ontraden, of noem het intimideren. De politieke en ideologische overtuigingen van de gewezen president zullen nu, meer dan ooit, hand in hand gaan met persoonlijke belangen. 

Lezers, kijkers of twitteraars werpen het ons soms voor de voeten: het zou niet meer zoveel over Trump mogen gaan nu Joe Biden in Washington in het Witte Huis zit. Ze hebben helemaal gelijk. Toch ontvouwt zich in Florida alweer een scenario  waarmee Biden en Washington rekening moeten houden. Benieuwd of het een slechte glamour-soap wordt of een ijzige politieke thriller.

Zoon Barron, Donald Trump en echtgenote Melania
Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Meest gelezen