Reissector vraagt snel een concrete datum om uit de impasse te raken: "Kunnen niet wachten op 26 maart"

De reissector snakt naar een vaste datum waarop niet-essentiële (toeristische) reizen niet langer verboden zijn. Nu mogen we al zeker tot en met 18 april, het einde van de paasvakantie, niet reizen, maar mogelijk wordt dat tijdens het Overlegcomité van 26 maart herbekeken en nog vervroegd. Een ramp voor de sector, klinkt het: "Ik ben nog nooit zo verslagen geweest."  

“Ik zit 30 jaar in de reissector en ik denk niet dat we ooit al zo gefrustreerd, moedeloos, maar vooral verslagen geweest zijn.” Dat zegt Christel Somers van touroperator Montana. Somers is ook een van de drijvende krachten achter de belangenorganisatie voor de reissector in coronatijden, SOS Travel. Ze reageerde in “De zevende dag” op het feit dat de reissector nog geen nieuw perspectief kreeg tijdens het voorbije Overlegcomité. “We hebben vrijdag het comité gevolgd maar niks gehoord. We worden niet eens vernoemd.” 

Kan het nog op 26 maart?

Mogelijk wordt op het volgende Overlegcomité, op vrijdag 26 maart, de datum van 18 april nog vervroegd, maar dat zal weinig zoden aan de dijk brengen voor de paasvakantie, zegt Piet Demeyere van TUI: "Daar kunnen we niet op wachten. Het is onmogelijk om onze reizigers te laten wachten tot een week voor hun mogelijke afreis." 

"Als we op 26 maart groen licht krijgen, zullen we misschien nog enkele autovakanties kunnen verkopen. Maar vliegreizen liggen moeilijker: je krijgt de vliegtuigen echt niet meer vol. We gaan heel weinig kunnen doen." Jammer, vindt hij, want er zijn inmiddels oranje zones zoals de Balearen en de Canarische Eilanden. 

We kunnen niet meer wachten op 26 maart wat betreft de paasvakantie. We gaan heel weinig kunnen doen 

Het Britse voorbeeld

Somers heeft sinds vorig jaar in maart niks meer geboekt, omdat zij reizen aanbiedt buiten Europa. Een nieuwe datum is dringend nodig, zegt ze, omdat de Belgische reisbureaus nu terrein verliezen ten opzichte van de buurlanden. Somers geeft het voorbeeld van Groot-Brittannië: daar heeft Boris Johnson 17 mei naar voren geschoven, en meteen volgde er naar verluidt een lawine aan boekingen. “In Griekenland heeft men gezegd: alle kamers die voorzien worden, ook voor de Belgische reiziger, geven we nu aan Engeland.” (lees door onder de foto)

Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Daar zijn de coronavouchers weer

Een jaar na het begin van de eerste lockdown heeft de helft van de bedrijven in de reissector problemen om te overleven. Bovendien zullen de tegoedbonnen voor reizen, de zogenoemde coronavouchers, binnenkort vervallen. Om de reissector te beschermen, kregen klanten bij de vele annulaties vorig jaar een voucher, zodat de reisbureaus hen niet meteen moesten terugbetalen. Uit die periode staat nu nog 192 miljoen euro open. 

Ofwel moet dat bedrag worden terugbetaald, ofwel moeten die vouchers alsnog verlengd worden. “We gaan nu een lening geven aan de reissector waarmee zij die coronavouchers aan hun klant zullen kunnen terugbetalen. Maar uiteraard kunnen zij de reissector ook steunen en alsnog hun reis omboeken”, zegt staatssecretaris voor Consumentenzaken Eva De Bleeker. 

Ofwel worden de vouchers verlengd, ofwel kunnen de klanten hun geld terugkrijgen

Op naar een reiscorridor?

De reissector zal dat geld nodig hebben omdat er veel geld in het buitenland zit, benadrukt Somers. Zolang ze geen datum hebben voor een heropstart, kunnen ze hun tegoed in het buitenland ook niet recupereren. Somers vraagt daarom een reiscorridor, een weg om reizen naar bepaalde landen toch weer mogelijk te maken. Ze willen de regeringen daarbij ook hun expertise aanbieden om alles veilig te laten verlopen. “Betrek ons erin”, stelt Somers een concrete vraag aan de politici.

Bekijk hier het volledige gesprek met Christel Somers en Eva De Bleeker uit "De zevende dag": 

Videospeler inladen...

Meest gelezen