Foto: Hotel.nl

Gitzwarte periode voor Antwerpse hotels: "Dit jaar logeren er zelfs minder wielerploegen bij ons voor de Ronde"

De Antwerpse hotelsector beleeft barre tijden de week voor de start van de Ronde van Vlaanderen. "De wielertoeristen uit het buitenland mogen niet meer komen. Zelfs de wielerploegen kiezen dit jaar vaker voor een hotel in de regio Gent", zegt Didier Boehlen van de Antwerp Hotel Association op Radio 2.

Zondag start in Antwerpen de wielerwedstrijd de Ronde van Vlaanderen. "Normaal gezien zijn dat hoogdagen voor ons als hotelsector. Veel buitenlandse wielertoeristen verblijven dan in Antwerpen om het parcours te verkennen", zegt Didier Boehlen in "Start Je Dag". "Helaas door de pandemie blijven de wielertoeristen weg. Uit een rondvraag bij onze hotels blijkt dat er ook minder wielerploegen in Antwerpen verblijven. Ze kiezen dit jaar vaker voor een hotel in de regio Gent, dichter bij de aankomst. Spijtig maar het is nu eenmaal zo."

Start van de Ronde naar Brugge?

Als klap op de vuurpijl maakte de Stad Antwerpen bekend dat het de start van de Ronde van Vlaanderen niet langer jaarlijks wil organiseren. Er wordt gedacht aan een beurtrol met Brugge. "Op zich zijn we daar niet tegen als de Ronde op lange termijn zeker in Antwerpen blijft. Je mag de internationale uitstraling van zo'n evenement niet onderschatten voor het toerisme", zegt Didier Boehlen van de hotelfederatie. 

Hoteluitbaters gaan failliet omdat ze de dure huur voor hun pand niet meer kunnen betalen

Didier Boehlen, Antwerp Hotel Association

Dramatische bezetting

De tegenvallende "Goede Week" is de zoveelste domper op de hotelvreugde. "We hebben door corona een enorm lastig jaar achter de rug met lange periodes van sluiting. De bezettingsgraad van de Antwerpse hotels zit nu op 20 procent, dat is dramatisch laag. Het ziet ernaar uit dat we nog enkele maanden gaan sukkelen. We denken dat er pas in 2023 stabiliteit zal zijn in het toerisme. Er dreigen inderdaad faillissementen. Hotel National is enkele weken geleden over de kop gegaan. Vaak kunnen hoteluitbaters de dure huur niet langer betalen aan de vastgoedgenootschappen die de gebouwen bezitten."

Heropening KMSKA

Toch is de Antwerpse hotelsector hoopvol voor de toekomst. "Op lange termijn geloven we dat Antwerpen een populaire toeristische bestemming blijft. De heropening van het Museum voor Schone Kunsten komt eraan na jaren van renovatie. Samen met het stadsbestuur en Toerisme Vlaanderen lanceren we ook internationale campagnes om toeristen naar Antwerpen te blijven lokken", besluit Boehlen op Radio 2 Antwerpen.

Meest gelezen