Coronaveilige Koningin Elisabethwedstrijd voor piano van start, presentatrice Katelijne Boon: "Zo blij met live muziek"

58 pianisten uit alle windstreken - maar toch vooral uit het oosten - verschijnen vanaf vandaag aan de start van de muziekmarathon die Koningin Elisabethwedstrijd heet. Supporteren voor een landgenoot of -genote zit er dit jaar niet in; er nemen helaas geen Belgen deel. Wegens corona zit er ook geen publiek in de zaal. Het goede nieuws: u moet geen minuut missen, zelfs de eerste ronde is nu te volgen via livestreaming. Halve finale en finale komen op radio en tv (Klara, Canvas, kanaal Ketnet) en op VRT NU. De winnaar of winnares van het "WK voor piano" kennen we op 29 mei.

Vorig jaar was er helemaal geen Koningin Elisabethwedstrijd, de 20e editie voor piano werd doorgeschoven naar dit jaar. Iedereen die toen was geselecteerd mag nu weer meedoen. 58 pianisten uit de hele wereld zijn een week vroeger naar Brussel afgereisd, op corona getest en netjes in quarantaine geplaatst. Vanaf vandaag wagen ze hun kans in de eerste ronde, die zes dagen in beslag neemt. Al moeten ze allemaal eerst nog een tweede keer getest worden.

Bekijk het verslag uit "Het journaal" hier en lees voort onder de video:

Videospeler inladen...

Zonder publiek zullen de zalen niet zinderen als anders 

Klara- en Canvaspresentatrice Katelijne Boon

De coronamaatregelen in het Flageygebouw (voor de eerste ronde en de halve finale) en in Bozar (voor de finale) zijn rigoureus, met aparte circuits voor de kandidaten, orkestleden, persmensen. Er wordt ook getest. En er mag geen publiek in de zaal, dat is nog nooit eerder gebeurd sinds de start van het concours in 1937. “Een trieste zaak,” vindt Klara- en Canvaspresentatrice Katelijne Boon, “het publiek zorgt net voor de chemie. Ik hoop dat het niet te kil wordt.” 

Luister hier naar het gesprek met Katelijne Boon (Klara/Canvas) in "De ochtend" op Radio 1:

Koningin Mathilde komt wel enkele keren kijken en luisteren, maar dan strikt in haar functie van beschermvrouwe van de wedstrijd. Maar ze is wel ontzettend blij dat de wedstrijd doorgaat en dat iedereen hem online kan volgen. Dat zei ze in een videoboodschap.

Bekijk hieronder de videoboodschap van Koningin Mathilde, beschermvrouwe van de Koningin Elisabethwedstrijd:

Videospeler inladen...

De jury, onder leiding van Gilles Ledure, zit niet schouder aan schouder aan een lange tafel, maar verspreid. Dat wordt een vreemd beeld en voor de pianisten wellicht eerder een examen- dan een concertervaring. Zullen we een pianist(e) op het podium zien zweten onder een mondmasker? Dat is nog afwachten, mogelijk gaat het masker af net voor de performance begint.

Videospeler inladen...

Het podium van Bozar wordt groter gemaakt zodat de orkestleden verder uit elkaar kunnen zitten;  Katelijne Boon ontvangt voor de finaleweek minder gasten aan een grotere tafel. Clara De Decker blijft wel interviewen in de wandelgangen. Zelfs “De Zes”, zes jonge Belgische pianostudenten die de wedstrijd van a tot z volgen, pronostiekjes maken, de tv-uitzending afsluiten met eigenzinnige covers en commentaar geven op sociale media, mogen niet samen in één loge. Het wordt in alle opzichten wennen. Katelijne Boon: “Het feestelijke is er wat van af.”

Er zijn fans die een week vakantie nemen voor de Koningin Elisabethwedstrijd

Maar toch is Katelijne Boon verheugd bij de start: “We hebben zo lang livemuziek moeten missen. Ik voel me heel bevoorrecht dat ik weer in de zaal mag zitten. Maar zo jammer voor al die andere mensen die graag komen kijken en luisteren. Ik lees hun frustratie op sociale media. Er zijn mensen die een week vakantie nemen voor de Koningin Elisabethwedstrijd!”

Loodzware halve finale, beperkt aantal finalisten

Voor de kandidaten verandert er ook heel wat. Er stoten maar 12 pianisten door naar de halve finale en 6 naar de finale, dat is een halvering tegenover andere jaren. Dure plekjes dus. Met name de halve finale wordt een zware dobber. Waar de kandidaten vroeger hun verplichte Mozart-concerto en hun recital van 45 minuten op twee verschillende dagen speelden, moeten ze dat nu in één middag of avond zien te klaren. 

De finaleplaatsen zijn nog beperkter dan de andere jaren maar dat maakt het alleen maar spannender. Let the game begin!

Clara De Decker (Canvas)

Daartegenover staat wel dat ze een jaartje langer hebben kunnen oefenen, omdat de wedstrijd vorig jaar werd geschrapt. Er zijn zelfs enkele pianisten bij die ook meededen aan de vorige piano-editie van 2016. En nog een voordeel: er zijn 6 prijzen te verdelen in de finale, eentje voor elke finalist dus, niemand gaat met lege handen naar huis.

Mannelijk en Koreaans

Aan de start verschijnen 58 pianovirtuozen, geselecteerd uit meer dan 300 kandidaten die een video hebben ingestuurd. Genderevenwicht is er niet: er nemen 49 mannen en 9 vrouwen deel. Ter vergelijking: voor de vioolwedstrijd van 2019 waren twee op de drie deelnemers vrouwen. 

De pianisten van 2021 komen uit 16 landen. Met Korea op kop: 15 deelnemers, meer dan een kwart dus. Uit Rusland komen 11 pianisten, uit Japan en Frankrijk telkens 7. Belgen zijn er niet bij, wel een Nederlander: Aidan Mikdad.  

Rach 3

Welke muziek kunnen we verwachten? Traditioneel een heleboel versies van het eerste pianoconcerto van Peter Tsjaikovski, het derde van Sergej Prokofjev of "Rach 3", het beroemde derde concerto van Sergej Rachmaninov. Maar er is ook gloednieuw werk te ontdekken, in de halve finale is dat “Nocturne” van de Franse componist Pierre Jodlowski, in de finale een stuk van Bruno Mantovani, eveneens uit Frankrijk. Twee orkesten lopen zich warm om de kandidaten te begeleiden: in de halve finale het Orchestre Royal de Chambre de Wallonie onder leiding van Frank Braley en in de finale het Nationaal Orkest van België, met als dirigent Hugh Wolff.

Luister hier naar "Rach 3" met de Tsjech Lukáš Vondráček, winnaar van de vorige pianowedstrijd in 2016:

De vorige Koningin Elisabethwedstrijd voor piano vond plaats in 2016; de winnaar was toen de Tsjech Lukáš Vondráček. Nog nooit heeft een Belgische muzikant(e) de wedstrijd gewonnen, of het nu voor piano, viool, zang of cello is. Toen er nog een categorie voor componisten bestond waren er wel verscheidene Belgische winnaars.  

Belgische toppers, maar geen winnaar

In 2007 werd Liebrecht Vanbeckevoort 6e in de pianowedstrijd en in 1991 eindigde Jan Michiels 12e. Johan Schmidt eindigde in 1987 op de 4e plaats, Eliane Rodrigues 5e in 1983, Robert Groslot werd 6e in 1978 en Sylvia Traey 8e; in 1975 eindigde Dominique Cornil 11e.

Twééde prijzen zijn wel al uitgedeeld aan Belgische muzikanten: aan sopraan Jodie Devos in 2014 en aan tenor Thomas Blondelle in 2011. Violisten Lorenzo Gatto en Yossif Ivanov wonnen de 2e prijs viool in respectievelijk 2009 en 2005.  

Hoe luisteren en kijken naar de Koningin Elisabethwedstrijd voor piano?

Eerste ronde van maandag 3 mei tot en met zaterdag 6 mei: livestream via de website van de wedstrijd.

Halve finale van 10 mei tot en met zaterdag 16 mei:
radio:  Klara 
tv: Canvas (namiddag) en kanaal Ketnet (avond). 's Middags met Katelijne Boon en 's avonds met Lut Van der Eycken (de laatste keer voor zij met pensioen gaat) en met Nicole Van Opstal. 
online livestream:  VRT NU

Finale van 24 mei tot en met 29 mei: 
radio: Klara 
tv: kanaal van Ketnet, met gastvrouw Katelijne Boon en reporter Clara De Decker.
online livestream: VRT NU

Via VRTNU kunt u ook naar allerlei moois van voorbije wedstrijden kijken. Op deze pagina biedt de KEW unieke archiefopnames aan van de allervroegste pianowedstrijden.

Meest gelezen