Ex-judoka Heidi Rakels wil BOIC-voorzitter worden: "Mijn hart ligt bij de sport"

De Maasmechelse ex-judoka Heidi Rakels (53) heeft zich kandidaat gesteld om BOIC-voorzitter te worden. Ze wil bij het Belgisch Olympisch Comité een omgeving creëren waarin atleten nog beter kunnen presteren.  Dat meldt Sporza. "De atleten komen op de eerste plek bij mij", zegt ze. 

Heidi Rakels kan mooie adelsbrieven voorleggen als atlete. Ze pakte zilver en brons op EK's, maar haar bronzen medaille op de Olympische Spelen van 1992 in Barcelona blijft de parel op haar palmares.

Na enkele jaren als CEO van haar eigen technologiebedrijf wil Rakels een nieuwe uitdaging aangaan. De vacature van BOIC-voorzitter trok meteen haar aandacht. "Het is een belangrijke functie. Ik wist meteen: dat wil ik doen", zegt ze. "Mijn hart ligt nog steeds bij de sport. Veel atleten - zeker in de kleine sporten - krijgen maar één kans om de 4 jaar om naar de Spelen te gaan. Het BOIC moet daarom de omgeving creëren waarin de atleten kunnen presteren. De atleten komen bij mij op de eerste plaats."

Als judoka weet Rakels goed hoe het is om "te vechten en te ploeteren voor je plek". "Als ik de kans krijg, zou ik mijn taak met volle overtuiging doen", zegt ze strijdlustig. "Ik wil er mijn klauwen in zetten." 

Rakels heeft pittige concurrentie in de verkiezingsstrijd, want zevenvoudig olympiër Jean-Michel Saive is ook kandidaat. "Ik heb veel respect voor hem, hij is een fantastisch sportman", zegt Rakels.  De voorzittersverkiezingen zijn op 10 september.

Meest gelezen