AFP or licensors

Apple gaat foto’s op Amerikaanse iPhones scannen op kindermisbruik

Technologiereus Apple gaat foto’s die Amerikaanse gebruikers uploaden op hun iCloud scannen op kindermisbruik. Dat meldt het bedrijf in een persbericht. Als ze een match vinden wordt de iCloud-account geblokkeerd en de Amerikaanse tegenhanger van Child Focus verwittigd. Tegenstanders vrezen misbruiken.

Een computeralgoritme zal alle beelden die Amerikanen uploaden op iCloud vergelijken met bekende beelden van kindermisbruik. Als de software denkt dat ze een match hebben gevonden, zal een mens beoordelen of het effectief om beelden van kindermisbruik gaat. Als dat het geval is, wordt de iCloud-account geblokkeerd en de Amerikaanse tegenhanger van Child Focus verwittigd.

De software gaat alleen vergelijken met bekende beelden van kindermisbruik. Ouders die bijvoorbeeld een foto van hun kind nemen in bad, zouden zich geen zorgen moeten maken. Daarnaast plant Apple ook om versleutelde berichten te scannen op seksueel expliciete inhoud om kinderen te beschermen (zie afbeelding onder). De nieuwigheden worden later dit jaar in de VS uitgerold via software-updates.

Glad ijs?

Technologiebedrijven zoals Microsoft, Google en Facebook delen al jaren "digitale sporen" van bekende beelden van kindermisbruik om ze zo van hun platformen te kunnen weren. Apple staat al langer onder zware druk van de Amerikaanse overheid om op die manier ook hun iCloud-opslagruimte te scannen op dergelijke beelden.

Wat gebeurt als de Chinese overheid vraagt naar een aantal zaken om op te scannen?

Tegenstanders vrezen dat Apple zich op glad ijs begeeft met de nieuwigheden. Zeker als autoritaire regimes er garen bij denken te spinnen. "Wat gebeurt als de Chinese overheid vraagt om naar een aantal zaken te scannen", zegt Matthew Green, een expert cryptografie aan de Johns Hopkins University aan persagentschap AP. "Zegt Apple dan nee? Ik hoop van wel, want hun technologie gaat het allemaal mogelijk maken."

Green geeft ook aan dat de manier waarop de scans gebeuren zeker niet waterdicht is. "Het is perfect mogelijk om een onschuldig uitziend beeld te maken dat het algoritme zou doen afgaan", legt hij uit. "Onderzoekers hebben dat al langer aangetoond dat dit heel gemakkelijk kan. Dit soort systemen is heel makkelijk te misbruiken om bijvoorbeeld iemand onschuldig erin te luizen."

Serieuze deuk in privacy-vriendelijke imago van Apple

Apple verkoopt zichzelf al jaren als een privacy-vriendelijk alternatief voor grote concurrenten Google en Facebook. Apple verkoopt ook effectief geen data, maar gaat binnenkort wel al hun gebruikers surveilleren en mogelijk verklikken aan de autoriteiten. Dat privacy-vriendelijke imago krijgt nu dus een serieuze deuk.

Ngo Center for Democracy and Technology maakt zich ernstige zorgen en vraagt zich af of de algoritmes van Apple het onderscheid gaan kunnen maken tussen gevaarlijke foto’s van misbruik en bijvoorbeeld kunst of een meme. Tegelijk zien ze de aanpassing als een mogelijke achterdeur om aan versleutelde informatie op Apple-servers te geraken. Iets wat Apple zelf in alle toonaarden ontkent.

Deze nieuwe veiligheidsupdate heeft het potentieel om kinderlevens te redden

De Amerikaanse tegenganger van Child Focus is wel blij met de update. "Apple’s uitgebreide kinderbescherming is echt wel een game changer", zegt John Clark de voorzitter van de National Center for Missing and Exploited Children in een persbericht. "Zoveel mensen gebruiken Apple-producten. Deze nieuwe veiligheidsupdate heeft het potentieel om kinderlevens te redden."

Meest gelezen