Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Proces tegen r&b-zanger en "seksueel roofdier" R.Kelly is gestart in New York

In New York is het proces gestart tegen R.Kelly. De Amerikaanse r&b-zanger staat terecht voor onder meer seksueel misbruik van minderjarigen. De rechtszaak was meermaals uitgesteld door de coronapandemie. Tijdens de openingspleidooien noemde de openbaar aanklager de 54-jarige zanger een "seksueel roofdier".

R.Kelly, of Robert Sylvester Kelly, bij ons vooral bekend van de hits "I believe I can fly" (1997) en "If I could turn back the hands of time" (1998), staat in New York terecht voor seksueel misbruik, mensenhandel en omkoping. 

De zaak had eerder al moeten starten, maar werd meermaals uitgesteld door de coronapandemie. Later komt er nog een tweede rechtszaak in Chicago, waar de zanger wordt aangeklaagd voor soortgelijke feiten.

R.Kelly zit sinds 2019 in voorhechtenis, nadat hij in Chicago was opgepakt wegens 13 nieuwe delicten, waaronder kinderporno en obstructie van het gerecht. Die beschuldigingen kwamen bovenop de lijst met aanklachten die al tegen de zanger liepen, over onder meer misbruik van meisjes en vrouwen, het bezit van kinderporno en het betalen van zwijggeld aan slachtoffers. 

De beschuldigingen gaan al lang mee: een eerste proces wegens het bezit van kinderporno dateert al van 2008. Sindsdien is R.Kelly bijna voortdurend in verband gebracht met misbruik. De documentaire "Surviving R.Kelly" uit 2019,, waarin verschillende vrouwen getuigden over misbruik toen ze nog minderjarig waren, brachten de zaken extra in de aandacht.  

In New York zijn er aantijgingen van vijf vrouwen, van wie er drie minderjarig waren toen het misbruik zou hebben plaatsgevonden. R.Kelly pleit onschuldig.

Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved

Tijdens het openingspleidooi noemde de openbaar aanklager R.Kelly een "seksueel roofdier". "We hebben het hier over een man die gedurende decennia zijn roem, populariteit en netwerk heeft gebruikt om jonge meisjes, jongens en vrouwen te misbruiken om te voldoen aan zijn eigen seksuele lusten", zei ze. 

R.Kelly hoorde de openingszitting stoïcijns aan. Hij pleit onschuldig. De rechtszaak zal naar verwachting enkele weken duren.

Meest gelezen