Premier De Croo: "We zijn niet te laat begonnen met evacuatie uit Afghanistan"

Volgens premier Alexander De Croo (Open VLD) is ons land niet rijkelijk laat begonnen met het evacueren uit Afghanistan van Belgen en Afghanen die ons land de voorbije jaren daar hebben geholpen. "De situatie ter plaatse is extreem gevaarlijk en chaotisch. De eerste prioriteit is het risico zo klein mogelijk houden en dan moet je dat zeer goed kunnen plannen", aldus De Croo. De premier wijst er ook op dat ons land al langer een negatief reisadvies had voor Afghanistan.

De evacuatieoperatie van Defensie vanuit Afghanistan begint pas morgen echt. De komende dagen zullen er vluchten plaatsvinden. Onze buurlanden Nederland, Frankrijk en Duitsland zijn daarentegen al een tijdje bezig. Met een Nederlandse vlucht van gisteren zijn bijvoorbeeld ook zeven Belgen mee kunnen vluchten uit Afghanistan. 

Premier De Croo verdedigt de Belgische - ietwat tragere - aanpak. "De situatie ter plaatse is extreem gevaarlijk en chaotisch. De eerste prioriteit is de risico's zo klein mogelijk houden, ook voor onze militairen en diplomaten ter plaatse. Dan moet je dat zeer goed kunnen plannen."

"Het moet ook zeer duidelijk zijn wie we repatriëren: wie de Belgen zijn en wie Afghanen zijn die ons bijgestaan hebben en in aanmerking komen om terug te kunnen komen. Ik wil ook vermijden dat vliegtuigen halfleeg terugkomen, wat we wel gezien hebben bij een aantal landen die vroeger vertrokken zijn."

Negatief reisadvies

Buitenlandse Zaken geeft al lang een negatief reisadvies voor Afghanistan. "En op zaterdag 7 augustus - een week voor de taliban Kaboel hebben ingenomen - heeft Buitenlandse Zaken formeel gezegd dat ze vroegen aan alle Belgen om het land te verlaten. Dus we hebben dagen op voorhand zeer duidelijk aangegeven dat het een zeer gevaarlijke situatie zou worden en gevraagd om te vertrekken toen dat nog kon", stelt De Croo.

"We begrijpen dat een groep mensen dat niet heeft gedaan. Vandaag doen we alles om hen in veiligheid te kunnen brengen. Maar dat er risico's waren, dat was duidelijk voor iedereen", klinkt het.

"Communicatielijnen met taliban op Europees niveau"

De komende dagen staan dus evacuatievluchten gepland vanop de luchthaven van Kaboel. 

Heel veel mensen geraken echter niet op de luchthaven, het grondgebied wordt gecontroleerd door de taliban. "Dat is een van de grote moeilijkheden", weet premier De Croo. "Maar landen als België hebben niet de capaciteit om met boots on the ground ter plaatse extracties te gaan doen. Laten we kijken bij de eerste vluchten hoe de zaken verlopen en desnoods kijken hoe we ons op internationaal niveau kunnen organiseren.

Premier De Croo wil met België op de situatie proberen te wegen via Europees verband. "Er zijn onderwerpen waar we veel belangen bij hebben; drugshandel, verspreiding van internationaal terrorisme, mensen terughalen... We kunnen de taliban niet zomaar in de armen drijven van China en Rusland." Daarom vindt De Croo dat er met de taliban communicatielijnen moeten worden gelegd op Europees niveau.

De EU moet voor De Croo tot slot ook een rol spelen in de opvang van Afghaanse vluchtelingen. De Duitse bondskanselier Angela Merkel gaf eerder al aan dat Duitsland tot 10.000 mensen zal opvangen. Volgens de premier moeten er Europese afspraken komen, zodat ieder land een inspanning doet. "Ik sta open voor een gerichte inspanning op Europees niveau voor mensen die recht hebben op asiel, maar dan moet iedereen zijn deel van het werk doen."

Bekijk het interview van VRT-journalist Jan Balliauw met premier Alexander De Croo (Open VLD)

Videospeler inladen...

Meest gelezen