Duik in het leven van zeven vrouwelijke topsporters

11 mei 2022  - In de nieuwe, zesdelige documentairereeks Sport/vrouw interviewt Ruben Van Gucht zeven vrouwelijke topsporters uit eigen land. 

© VRT
  • Welke opofferingen maakt Nina Derwael om de beste turnster ter wereld te worden? 
  • Hoe bouwt Emma Meesseman aan een basketbalcarrière ver weg van vrienden en familie? 
  • En wat doe het leven in de spotlights met tennisster Elise Mertens?

In Sport/vrouw  interviewt Ruben Van Gucht zeven vrouwelijke topsporters uit eigen land. De reeks geeft een bijzondere inkijk in het leven van olympisch kampioene Nina Derwael, Belgian Cat Emma Meesseman, Red Flame Janice Cayman, tennisster Elise Mertens, atletiektalent Rani Rosius, voormalig wielrenster Jolien D'hoore en paralympisch atlete Gitte Haenen. Elk blinken ze uit in hun sport en zijn ze een voorbeeld voor de jeugd. Ze praten open en zonder taboes over hun leven als sportvrouw. De camera draait bij trainingen en wedstrijden in binnen- en buitenland, maar ook in het privéleven en op school. In zes verschillende afleveringen wordt iedere keer een ander aspect van topsport besproken.

Naast de verhalen van de topsportsters delen ook tal van Belgische boegbeelden van de vrouwensport hun ervaringen: Sabine Appelmans, Dominique Monami, Ingrid Berghmans, Elodie Ouedraogo, Kim Gevaert, Evi Van Acker, Ann Wauters en Imke Courtois. Er worden ook experts uit verschillende vakgebieden aan het woord gelaten zoals coaches en dokters.

Zeven topsporters

Nina Derwael (22) - gymnastiek

Nina Derwael © VRT

Nina Derwael is een olympisch kampioene, tweevoudig wereldkampioene en tweevoudig Europees kampioene aan de brug met ongelijke leggers. Ze werd al drie keer Sportvrouw van het Jaar, won de Nationale Trofee voor Sportverdienste, twee keer de Vlaamse Reus en ook het Vlaams Sportjuweel. Derwael is het boegbeeld van de gymnastiek in België.

Nina Derwael: "Bij gymnastiek ben je op heel jonge leeftijd al heel ernstig met je sport bezig. Ik kreeg al snel de vraag om meer uren te trainen, maar dan moest ik wel mijn andere hobby - dansen - opgeven. Ik heb daar niet over moeten nadenken. Het is zoals een trein waar je opspringt en niet beseft hoe snel die gaat."

Emma Meesseman (28) - basketbal

Emma Meesseman © VRT

Emma Meesseman is een sterspeelster bij de Belgian Cats, bij haar Russische club Jekaterinenburg en sinds kort is ze ook aan de slag bij WNBA-kampioen Chicago Sky. In 2019 kroonde ze zich met Washington tot WNBA-kampioen en in de finale werd ze zelfs verkozen tot Most Valuable Player (MVP). Ze werd Sportvrouw van het Jaar in 2020, won ook al het Vlaams Sportjuweel en de Vlaamse Reus. Meesseman veroverde ook al vier keer de Euroleague-titel met haar Russische club.

Emma Meesseman: "Na de nederlaag op de Olympische Spelen in Tokio heb ik dagenlang mijn telefoon niet aangeraakt. Bij onze thuiskomst wenste iedereen ons proficiat, maar ik kon het niet opbrengen om dank u te zeggen. Ik ben niet buitengekomen en niet naar de winkel geweest, want mensen die je dan aanspreken: dat helpt niet."

Jolien D'hoore (32) - wielrennen

Jolien D'hoore © VRT

Jolien D'hoore hing eind 2021 haar fiets aan de haak na een schitterende carrière in het wielrennen. Ze was jarenlang de nummer één en het boegbeeld van het vrouwenwielrennen in België. D'hoore won onder meer Gent-Wevelgem, vier keer het Belgisch kampioenschap en verzamelde daarnaast tal van andere overwinningen op de weg. Maar haar grootste verwezenlijkingen kwamen er op de wielerbaan. D’hoore werd samen met Lotte Kopecky wereldkampioen ploegkoers en in 2016 veroverde ze ook olympisch brons in het omnium. Ze werd twee keer bekroond met de Kristallen Fiets.

Jolien D'hoore: "Toen ik begon met wielrennen waren we in mijn leeftijdscategorie maar met twee meisjes. Ik won dus heel vaak, al zei ik er achteraf wel niet bij met hoeveel deelnemers we waren. Bij de jongens mocht ik ook meerijden. Toen ik hen kon kloppen, waren ze daar vaak niet zo blij mee."

Rani Rosius (22) - atletiek

Rani Rosius © VRT

Hoewel ze nog altijd zeer jong is, werd Rani Rosius al vier keer Belgisch kampioene, twee keer op de 100 meter en twee keer op de 60 meter. Atletiekkenners zien in haar de opvolgster van sprintkampioene Kim Gevaert. Rosius oefent haar topsport uit in combinatie met haar studies.

Rani Rosius: "Ik studeer omdat ik na mijn atletiekcarrière nog zal moeten werken. Als profvoetballer kan je na je carrière niks doen, maar in de atletiek gaat dat gewoon niet."

Janice Cayman (33) - voetbal

Janice Cayman © VRT

Janice Cayman is recordinternational bij de Red Flames. Als een van de eerste Belgische vrouwen koos ze ervoor om alles op een internationale carrière te zetten. Nadat ze studies en sport heeft gecombineerd in de Verenigde Staten, kwam ze uiteindelijk in Frankrijk terecht waar ze op dit moment bij Lyon speelt. Met die club won ze onder meer de Champions League bij de vrouwen.

Janice Cayman: "Bij ons in Lyon weten speelsters niet wat de anderen verdienen. Daar zijn ook heel grote verschillen in, die jaloezie kunnen opwekken. Mijn loon niet, maar dat van anderen misschien wel."

Elise Mertens (26) - tennis

Elise Mertens © VRT

Elise Mertens vulde in het toptennis in België de leegte op die Kim Clijsters en Justine Henin achterlieten na hun afscheid. Mertens is intussen al jaren een vaste waarde op de WTA Tour. Ze won al drie Grand Slams in het dubbelspel en stond in 2021 in de top 10 van best verdienende speelsters. Voor haar sport reist Elise de wereld rond. De weinige tijd die ze thuis spendeert, brengt ze graag door met haar vijf honden.

Elise Mertens: "Haatreacties zijn dagelijkse kost. Als ik een wedstrijd verlies krijg ik doodsbedreigingen van mensen die met gokken duizenden dollars verloren zijn en mij dat kwalijk nemen."

Gitte Haenen (36) - atletiek

Gitte Haenen © VRT

Gitte Haenen was op weg naar een veelbelovende carrière in het thaiboksen, maar een banaal ongeval op training gooide haar leven compleet overhoop. Na talloze operaties werd haar been geamputeerd. Al tijdens haar revalidatie voelde Gitte de drang om opnieuw aan competitiesport te doen. Dat werd atletiek, een goede keuze want Gitte won al verschillende medailles op internationale wedstrijden. Toch is haar leven als topsporter niet eenvoudig, want elk kampioenschap moet Gitte knokken om haar profstatuut te behouden.

Gitte Haenen: "Er zijn momenten geweest dat ik dacht: voor mij hoeft het niet meer. Uiteindelijk werd bij mijn negende operatie mijn onderbeen geamputeerd. Tijdens de revalidatie die daarop volgde, maakte ik van de Paralympische Spelen een doel."

Sport/vrouw: vanaf woensdag 25 mei rond 21.30 uur op Eén en via VRT NU.

Sport/vrouw is een productie van Zebra63.

Afleveringen

Aflevering 1: Mijn leven, mijn werk (25 mei)

Topsporter word je niet van de ene dag op de andere. Er gaat een lange weg aan vooraf, in sommige gevallen een weg die al op heel jonge leeftijd wordt uitgestippeld. In de eerste aflevering van Sport/vrouw vertellen de sporters waar de kiem van hun carrière lag, welke keuzes ze moesten maken onderweg en hoe het bestaan als profsporter hun leven beheerst.

Aflevering 2: Mijn lichaam, mijn tempel (1 juni)

Het lichaam is het ultieme instrument van een topsporter. Het is de sleutel tot optimaal presteren. Hoe houden atleten hun lichaam in topvorm? En is de relatie van een atlete met haar lichaam altijd uitsluitend positief? Zonder taboes praten de zeven topsporters over wat sport met hun lichaam doet en welke fysieke factoren hun prestaties beïnvloeden.

Aflevering 3: Mijn coaches, mijn team (8 juni)

Een sporter staat dan wel alleen op het veld, in de voorbereiding is er een heel team dat hen in een optimale positie moet brengen om te presteren. De omkadering van een sporter bestaat uit coaches en specialisten, maar ook de ouders en omgeving spelen vaak een bepalende rol. Opvallend is wel dat de omkadering ook in vrouwensport nog altijd hoofdzakelijk uit mannen bestaat.

Aflevering 4: Mijn geld, mijn zaken (15 juni)

Kan je als vrouw leven van een carrière in de sport? Of kan je er zelfs rijk mee worden? En hoe zit het met de gigantische loonkloof tussen mannelijke en vrouwelijke topsporters: waarom bestaat die nog en zal die ooit gedicht worden? Topsporters en ex-topsporters praten over hun verloning en de grote ongelijkheid tussen mannen- en vrouwensport.

Aflevering 5: Mijn wereld, mijn thuis (22 juni)

Topsport is een internationaal gebeuren. In sommige sporten kan je nooit de top bereiken als je in eigen land blijft. En hoewel de wereld rondreizen voor je sport een idyllisch leven lijkt, offer je er als atleet ook veel mee op. Relaties onderhouden is niet evident, een eventuele kinderwens wordt vaak uitgesteld en in het nomadenleven van een topsporter loert de eenzaamheid om de hoek.

Aflevering 6: Mijn helden, mijn status (29 juni)

Topsporters zijn voorbeelden en heldinnen voor de jeugd. Maar het is voor een sporter ook wennen aan een leven in de spotlights. Zo zijn online haatreacties voor sommige atleten haast dagelijkse kost. Anderen gebruiken hun status als publiek figuur dan weer om onrechtvaardigheid aan te klagen en dingen ten goede te veranderen. In deze aflevering praten de sporters over wie hun voorbeelden waren en hoe zij een voorbeeld proberen te zijn voor de volgende generatie(s).

Meer over Sport en ontspanning

Duik in het leven van zeven vrouwelijke topsporters

Wat is het belang van sport voor de VRT?

Hoe brengt de VRT een wielerwedstrijd op jouw scherm?

Allez l’Union – de club die het Belgisch voetbal op zijn kop zet

Luchthaven 24/7: achter de schermen van de bruisende luchthaven

Volop vrouwelijke topsport op de VRT

Haal jij als kijker de prijzenpot binnen?

Een zalige paasvakantie bij de VRT