vrijdag 30 september 2022
30 september 2022

Kampioenenjaar – De geboorte van de gouden generatie

In de aanloop naar het WK voetbal blikt Canvas in de  docureeks Kampioenenjaar terug op het voetbalseizoen 2010-2011. Dat was het jaar waarin KRC Genk landskampioen werd, mede dankzij twee tieners die zich dat jaar voor het eerst toonden aan het grote publiek: Kevin De Bruyne en Thibaut Courtois.

VRT

Maar ook een aantal andere Belgische topvoetballers staken dat jaar voor het eerst de neus aan het venster. Het was met andere woorden de geboorte van de ‘gouden generatie’ die in december een ultieme gooi doet naar de wereldtitel. Vanaf vrijdag 14 oktober om 21.20 uur op Canvas en meteen integraal op VRT MAX. (hh op Eén vanaf zondag 16 oktober om 22.40 uur)

Kevin De Bruyne en Thibaut Courtois zijn vandaag wereldsterren met een onwaarschijnlijk palmares, maar dat magische jaar bij Genk was het begin van hun hemelbestorming. Voor enkele van hun ploegmaats van toen was het dan weer een hoogtepunt dat ze later niet meer konden overtreffen. Het Genkse spitsenduo Vossen-Ogunjimi hield bij de Rode Duivels ene Romelu Lukaku op de bank. Anthony Vanden Borre, volgens kenners het grootste talent ooit in het Belgische voetbal, maakte dat jaar bij Genk zijn eerste comeback.

Maar ook voor een aantal andere Belgische voetballers die toen nog op onze velden rondliepen, zoals Romelu Lukaku, Axel Witsel en Steven Defour, was dat seizoen een kanteljaar in hun carrière: de start van de fameuze ‘gouden generatie’. En ook voor het Belgische voetbal in het algemeen was het een glansjaar vol nieuwe beloftes.

Kampioenenjaar brengt het verhaal van de spelers die het hebben gemaakt, maar ook van zij die het om welke reden dan ook niet gehaald hebben. Wat maakt dat de ene zich de beste voetballer of keeper ter wereld mag noemen, terwijl de andere zijn potentieel nooit heeft kunnen waarmaken? Wat is het verhaal achter de schermen van de titel van KRC Genk en van de jongens die hem tegen alle verwachtingen in wonnen, na de wellicht meest bloedstollende en turbulente titelmatch ooit?

Een productie van Borgerhoff & Lamberigts, het productiehuis dat eerder onder meer ook Het Scheldepeloton en VDB. Ik ben god niet maakte voor Canvas. 

Aflevering 1: Keeperskwestie

Voetbalclub KRC Genk begint zonder grote verwachtingen aan het seizoen 2010-2011. De jaren voordien eindigde het telkens in de middenmoot en het team bestaat vooral uit jonge jeugdspelers die doorgegroeid zijn naar de eerste ploeg en het daar proberen waar te maken.

Trainer Frank Vercauteren wordt meteen voor een dilemma gesteld. Bij aanvang van het seizoen is eerste doelman Laszlo Köteles niet speelgerechtigd. Vercauteren moet kiezen tussen twee onervaren achttienjarigen in doel: Koen Casteels en Thibaut Courtois. Bij de jeugd had Casteels altijd een streepje voor op zijn concurrent. Thibaut Courtois is als puber een opgeschoten slungel die al eens een foutje durft te maken en nogal speels is, terwijl Casteels qua lichaamsbouw en mentaliteit al een pak verder staat.

“Er zijn toch een aantal belangrijke fases in mijn jeugd geweest, die niet voorspelden dat ik hier (bij Real Madrid nvdr) terecht zou komen.”
Thibaut Courtois

Courtois twijfelt aan zijn toekomst bij Genk, maar nadat hij blijft zitten op school besluit hij toch te blijven. Tijdens de voorbereiding wint hij het vertrouwen van coach Vercauteren. Courtois valt op door de rust die hij uitstraalt en door zijn ongelooflijke wil om te winnen. Op de eerste speeldag krijgt hij zijn kans in het doel van KRC Genk. De rest is geschiedenis.

“Sommige dingen, goed of slecht, gebeuren met een reden. En ik heb altijd gezegd: dat heeft zo moeten zijn. Dat is het lot.”
Gitte Lambrechts (mama Thibaut Courtois)

Met getuigenissen van onder meer Thibaut Courtois, Kevin De Bruyne, Frank Vercauteren, Gitte Lambrechts (mama van Thibaut), Thierry Courtois (papa van Thibaut) en Laszlo Köteles

 

Aflevering 2: Duivels duo

KRC Genk begint als een wervelwind aan het seizoen. Het blijft ongeslagen en scoort aan de lopende band. Vooral het spitsenduo valt op. Jelle Vossen en Marvin Ogunjimi zijn twee jongens uit de Genkse jeugd, over wie voor het seizoen twijfels bestonden of ze het wel zouden kunnen maken bij Genk.

Onder de vleugels van Frank Vercauteren stijgen ze boven zichzelf uit. Ze schoppen het zelfs tot Rode Duivel. In de interland tegen Kazachstan start Vossen aan de zijde van de 17-jarige Romelu Lukaku, maar die laatste vindt zijn draai niet bij de nationale ploeg. Bij de rust mag Ogunjimi hem komen vervangen. Twintig minuten later staat het 0-2 voor de Belgen: twee keer een actie van Vossen, twee keer een doelpunt van Ogunjimi.

"Individueel waren wij geen Lukaku, maar wat we samen brachten was van een ander niveau.”
Marvin Ogunjimi

Tegen Oostenrijk mogen de twee Genkies starten. Het wordt een memorabele match, die de geschiedenis zal ingaan als een van de kantelpunten in de recente geschiedenis van de Rode Duivels. Bondscoach Georges Leekens buigt tien jaar aan negativiteit om in een geweldige groepssfeer en legt dat jaar de basis (of toch voor 90%) van de 'gouden generatie' die in de jaren nadien zal volgen. Al gooiden een vriendschappelijke interland in Rusland en een krakkemikkig vliegtuig bijna roet in het eten.

“Voor hetzelfde geld is er nu, in plaats van hoop op een wereldbeker, een herdenkingsdienst om de zoveel jaar.”
Peter Vandenbempt, voetbalanalist Sporza

Met getuigenissen van onder meer Marvin Ogunjimi, Jelle Vossen, Thibaut Courtois, Kevin De Bruyne, Frank Vercauteren, Georges Leekens, Toby Alderweireld, Christian Benteke, Steven Defour en Peter Vandenbempt.

Aflevering 3: Onwrikbaar

Kevin De Bruyne © VRT

Kevin De Bruyne is veertien wanneer hij bij KRC Genk terecht komt. Een ongewone overstap voor een Gentenaar van die leeftijd, maar de getalenteerde aanvallende middenvelder is vastberaden om het te maken als profvoetballer en ziet in de Genkse jeugdopleiding zijn gedroomde bestemming.

Zijn eerste jaren in Limburg verlopen echter moeizaam. Hij is eenzaam op internaat, het klikt niet met zijn gastgezin en hij heeft het moeilijk om vrienden te maken. Ook sportief wordt aan hem getwijfeld: hij kan voetballen, maar lijkt té koppig en geen grote teamspeler. Tot één match bij de beloften het tij doet keren, en ook De Bruyne zelf langzaam begint te ontdooien.

“Ik had niet de tijd om veel vrienden te maken, want de enige dag dat ik vrij was, ging ik naar huis om mijn ouders te zien. Ik deed alles op mijn eentje.”
Kevin De Bruyne

“Omdat hij introvert is, was het voor Kevin moeilijk om contact te maken.”
Herwig De Bruyne

Met getuigenissen van onder meer Kevin De Bruyne, Herwig De Bruyne (papa Kevin), Yannick Carrasco, Christian Benteke en Steven Defour

Aflevering 4: De verloren zoon

Na de winterstop kan Genk een nieuwe speler opstellen: Anthony Vanden Borre. Nadat zijn carrière met een rotvaart van start ging – hij is een van de jongste Anderlecht-spelers en Rode Duivels ooit – zit hij na een aantal jaren in het buitenland en wat problemen links en rechts op een zijspoor.

Zijn vroegere coach bij Anderlecht, Frank Vercauteren, reikt hem de hand en stoomt hem klaar om opnieuw op niveau te geraken. De twee hebben een verleden samen en komen goed overeen, maar de rest van Genk twijfelt: kan deze golden boy met reputatie ons iets bijbrengen? Vanden Borre wil maar al te graag hun ongelijk bewijzen en tegelijkertijd zijn demonen van zich afschudden.

Bij Genk speelt Anele Ngcongca, een jongen met een onwaarschijnlijk levensverhaal, op de rechtsback, dus Vercauteren zet zijn verloren zoon in op het middenveld. Wie krijgt gelijk: Vercauteren of de criticasters? ​

“Al mijn sportieve dieptepunten hebben te maken met het overlijden van mijn mama. Voortdurend vroeg ik me af: Wat doe ik hier? Voor wie speel ik nog?”
Anthony Vanden Borre

Met getuigenissen van onder meer Anthony Vanden Borre, Frank Vercauteren, Thibaut Courtois en Kevin De Bruyne

Aflevering 5: De prins van het park

KRC Genk begint als tweede aan de playoffs, met een puntje achterstand op grote favoriet RSC Anderlecht. De Genkse trainer Frank Vercauteren heeft een verleden bij de Brusselaars, eerst als speler en later als trainer. Maar hij vertrok op slechte voet, na een vete met zijn nieuwbakken assistent-trainer Ariël Jacobs.

Tijdens deze playoffs staan de twee rivalen tegenover elkaar en strijden om eenzelfde doel: de titel. De Genkenaars voelen aan hun coach dat hij zich wil bewijzen en revanche wil nemen. Vercauteren is gesloten, raadselachtig, laat zelden zijn emoties zien. Maar als hij het opneemt tegen Anderlecht, zien zijn spelers voor het eerst een andere kant van hun coach.

"Ik ben met heel weinig mensen close en van al de rest neem ik afstand. Dat is gewoon mijn aard, ik heb dat niet nodig, ik wil dat niet.”
Frank Vercauteren

“Buiten Kevin De Bruyne en Thibaut Courtois is Vercauteren de meest koele kikker die ik ooit heb gekend. Tot de match tegen Anderlecht.”
Marvin Ogunjimi

Met getuigenissen van Frank Vercauteren, Ariël Jacobs, Olivier Deschacht, Jelle Van Damme, Anthony Vanden Borre, Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois en Peter Vandenbempt

Aflevering 6: Nu of nooit

Na een ongelooflijke inhaalrace van Standard moet een rechtstreeks duel tussen Genk en de Luikenaars op de laatste speeldag uitmaken wie kampioen wordt. In de dagen voor de allesbeslissende titelmatch is de spanning dan ook te snijden.

De match zelf begint tumultueus, met een zware blessure voor Mehdi Carcela en een Luikse goal vlak voor rust. Maar met behulp van een tactische ingreep van coach Vercauteren en een uitmuntend keepende Courtois slaagt Genk er toch in de titel binnen te halen.

Voor de jonge Courtois en De Bruyne – tieners nog – is het de eerste prijs van vele. En ook voor hun generatiegenoten bij de Rode Duivels begint het tij te keren: eindelijk staat een generatie van winnaars op die een bronzen medaille wint op het WK 2018 en de volgende weken in Qatar nog beter zal proberen te doen.

“De losers zijn winnaars geworden.”
Georges Leekens, voormalig bondscoach

Met getuigenissen van onder meer Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois, Frank Vercauteren, Anthony Vanden Borre, Marvin Ogunjimi, Jelle Vossen, Steven Defour, Georges Leekens, Roberto Martinez en Toby Alderweireld

Dossier: WK Voetbal

Meer over WK Voetbal

Wat doet VRT rond de keerzijde van het WK in Qatar?

Audiodescriptie bij WK-wedstrijden van de Rode Duivels

Vlaanderen dankt honderden voetbalvrijwilligers

11 december: supporter mee voor mensenrechten

Voor wie geen bal vindt aan het WK

Vranckx over wantoestanden bij bouw stadions Qatar

Beleef het WK voetbal met VRT: #tisaanons

StuBru, MNM en Radio2 in het Wintercircus