Arnout Hauben herdenkt slachtoffers van laatste dodelijke V-bom uit 2e Wereldoorlog

29 maart 2020 - Exact 75 jaar geleden, op 29 maart 1945, viel de laatste dodelijke V-bom op ons land - die bom kwam terecht in Kalmthout. Daarom herdacht Arnout Hauben voor Ten oorlog: de bevrijding van Vlaanderen, samen met de burgemeester van Kalmthout Lukas Jacobs de slachtoffers van deze laatste dodelijke V-bom. 

Arnout Hauben met de burgemeester van Kalmthout Lukas Jacobs

Arnout ontdekte dat er twee Britse soldaten bij die laatste bom omkwamen, en spoorde hun familie op. Zij wisten niet hoe of waar de soldaten gesneuveld waren, en kregen nu de antwoorden op vragen waar ze al hun hele leven mee rondliepen.

Arnout Hauben: "Het menselijk leed van de laatste oorlogsmaanden in ‘bevrijd’ Vlaanderen was groot. Het was een vrijheid onder voorwaarden, een vrijheid met een zwarte rouwrand. Daarom wilde ik een stem geven aan de mensen die heel hun leven over hun verdriet en trauma’s in schijnbaar betere tijden hebben gezwegen. Vrijheid is duur, erg duur, dat heb ik tijdens mijn tocht opnieuw ontdekt."

Twee Britse soldaten geïdentificeerd

Arnout brengt in zijn nieuwe reeks Ten oorlog: de bevrijding van Vlaanderen het verhaal van de 775 dodelijke bominslagen op ons land. Deze bominslagen zijn maar door weinigen gekend bij ons, maar maakten enorm veel slachtoffers: zo’n 8000 slachtoffers in België. De laatste bom was 75 jaar lang in mysterie gehuld. Maar Arnout en zijn team ontdekten dat er twee Britse soldaten bij die inslag zijn omgekomen: Jim Wolstenholme en William Robert Hicks. Deze soldaten dienden in het 107e regiment Heavy Anti Aircraft van de Royal Artillery, een legereenheid die instond voor het onschadelijk maken van vliegende bommen die voornamelijk afgeschoten werden richting Antwerpen. Deze soldaten, die het leven redden van talloze landgenoten, werden zelf verrast tijdens hun dienst door een V1-slag. 

Arnout spoorde hun families op en ontdekte dat de dochter van Jim Wolstenholme en de broer van William Robert Hicks nog in leven zijn. Zij wisten niet hoe, wanneer of waar precies hun vader en broer omgekomen waren tijdens de oorlog. Arnout bracht hen de antwoorden op vragen waar zij al bijna hun hele leven mee rondlopen.

Kleine ceremonie om de gesneuvelden te eren

Nog voor de corona-crisis nodigden Arnout en de burgemeester van Kalmthout, Lukas Jacobs, de twee families uit om op 29 maart 2020 naar ons land te komen om de twee soldaten te herdenken. Dan was het immers exact 75 jaar geleden dat de laatste V-bom viel. 

Omwille van de huidige maatregelen rond het corona-virus konden de families natuurlijk niet langer afzakken naar Kalmthout, maar Arnout vond het moment echter te belangrijk om zomaar voorbij te laten gaan. Samen met burgemeester Lukas Jacobs hield hij - op veilige afstand - een intieme ceremonie aan de Kalmthoutse heide. De burgemeester onthulde bij het oorlogsmonument aan de heide een kleine gedenkplaat. Zo krijgen de twee laatst gesneuvelden van de vreselijke bommenterreur in Vlaanderen toch de erkenning die ze verdienen. Na de corona-crisis zullen de families van de gesneuvelden alsnog afreizen naar ons land om hulde te brengen aan hun geliefden.

"So many people who lost loved ones who are buried away from home"

Arnout Hauben aan graf van J. Wolstenholme

Alfred Hicks (90 jaar), broer van William Robert Hicks: "Bill was called up for military duty and after initial training was posted to the East Lancashire Regiment where he met Jim Wolstenholme, with whom he formed a friendship that was to last until the end. It is very humbling that you have come today to show your gratitude and thanks to Jim and Bill for giving their lives so that you may have your freedom."

Rosalie Wolstenholme (77 jaar), dochter van Jim Wolstenholme: "Although I have no memory of my father I know quite a lot about him and I have met some of his relatives. I am very grateful to you all for arranging this tribute to him and I know my mother would also have appreciated it. There were so many people who lost loved ones at that time and who are also buried away from home. These mainly young men fought for a good cause, for the freedom for the people of Europe. But we had to say goodbye to our loved ones. It is to be hoped that we can come to Belgium when the current situation improves."

Alles over de reeks

Dossier: Educatie
zondag 29 maart 2020
29 maart 2020

Meer over Educatie

Nieuw op Canvas: Kinderen van de Holocaust

Coronacrisis: VRT brengt extra programma-aanbod voor onderwijs

Nieuw seizoen: Spoed 24/7

Arnout Hauben brengt V-bommenterreur in België in kaart

Waarom zijn herdenkingen zo belangrijk voor de VRT?

Dierendokters 24/7 - seizoen 2

Hoe wordt Tik Tak gemaakt?

Canvas zoekt mensen met persoonlijke migratieverhalen.